Neuquén espera inversiones por u$s125 mil millones para gas y petróleo en las próximas décadas

Con el objetivo de ampliar la producción de gas y petróleo, aseguró el ministro de Energía, Servicios Públicos y Recursos Naturales de la provincia, Alejandro Nicola.

Para la primera etapa y la realización de proyectos piloto, Neuquén tiene "19 concesiones de hidrocarburos no convencionales con un compromiso de inversión de u$s 5.500 millones", mientras que en el desarrollo de la producción las operadoras destinarán "u$s 125.000 millones en los próximos 20 ó 30 años", declaró el ministro durante una entrevista exclusiva con Télam. "Son inversiones de magnitud", enfatizó.

Nicola fundamentó su expectativa positiva sobre el futuro de la actividad en Neuquén al señalar que las concesiones que otorgó el gobierno provincial ocupan sólo el 10% del yacimiento de Vaca Muerta, lo cual "abre un panorama tremendamente optimista para la producción" de hidrocarburos.

En este sentido, detalló que "sólo una de las 19 concesiones (Loma Campana, a cargo de YPF) está en la etapa de desarrollo masivo", mientras que "las otras 18 (de otras compañías) todavía están en una instancia anterior, de proyecto piloto".

El ministro reconoció "que puede haber alguna complicación en la coyuntura" sobre la producción de gas y petróleo, aunque se mostró contrario "a la postura general instalada sobre una crisis profunda" en el sector.

"Soy optimista en cuanto a lo que viene", dijo.

"La producción global de petróleo en la provincia de los últimos años está estabilizada y probablemente se produjo un pequeño incremento en el total, aunque no muy significativo", describió el ministro, y puntualizó que el nivel de actividad se mantuvo "pese a la reducción del nivel de inversión entre 2015 y 2016".

Especificó que "el 30% de petróleo que se produce en Neuquén es no convencional, cuando hace cuatro años teníamos cero y veníamos de muchos años de declinación", mientras que el 40% del gas que se extrae es shale y tight".

"Eso ocurrió porque hemos podido continuar con la consolidación de la industria no convencional. Los resultados son muy buenos", enfatizó.

Cerramos 2015 con u$s 5.000 millones de inversiones y este año en poco más de u$s 4.000 millones" e idéntica cifra se prevé para 2017, precisó.

Aclaró que, en la producción de gas, "hubo un crecimiento sostenido del 9,2% en los últimos dos años".

Acerca de la potencialidad que ofrece el gas no convencional en Vaca Muerta, Nicola señaló que "según las empresas, tenemos confirmada la mejor geología del mundo, con un volumen de gas que alcanza para abastecer el consumo por muchísimo tiempo".

"Hay recursos por 800 TCF (trillones de pies cúbicos), y se consumen actualmente 1,6 TCF por año en todo el país. Si hacemos la cuentas, tenemos gas para 500 años", graficó.

El ministro defendió la necesidad de analizar "de manera inteligente" el precio del petróleo en el mercado interno y se refirió a la propuesta del ministro de Energía y Minería de la Nación, Juan José Aranguren, que planteó llevar el precio del barril a u$s 55, para septiembre de 2017.

"La decisión del Gobierno Nacional es plantear a las operadoras y refinadoras un sendero de búsqueda de precio de equilibrio entre el criollo y el internacional", explicó, pero aclaró que "la postura de la provincia es pedir un piso garantizado para el barril criollo, aunque no hemos dicho de cuánto, pero está en la mesa de discusión. No queremos un techo", aseveró.

"Durante muchos años el barril estuvo a u$s 110 o u$s 120 y a nosotros nos pagaban u$s 40. La provincia ya hizo un aporte al resto del país de miles de millones de dólares", recordó Nicola.

En relación con los costos para la perforación en no convencionales, mencionó que "hoy, están por debajo de los u$s 10 millones y -según las operadoras- si se llega a u$s 7 u u$s 8 millones (por pozo), el negocio es perfectamente viable".

Indicó que "ahora, después de la audiencia pública, tenemos un precio reconocido y se definieron condiciones que hacen que la industria se pueda desarrollar".

Nicola criticó la importación de gas de los últimos años al señalar que "hemos despilfarrado recursos comprando al exterior y, si hubiéramos direccionado de manera inteligente esas inversiones, hoy no habría problemas de gas" en el país.

Fuente: Ariel Rudistein
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